Cientistas fazem cabelo crescer em ratos sem pelos

23/04/2012 13:51 - Modificado em 23/04/2012 13:51
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Uma equipa de investigadores da Universidade de Tóquio conseguiu fazer crescer o cabelo num rato sem pelos a partir de células-tronco humanas. O estudo que o garante foi publicado terça-feira na revista Nature Communications e representa uma esperança para resolver problemas de calvície, além de um avanço em pesquisas com células-tronco.

As células-tronco podem  transformar-se em qualquer um dos tipos de células do corpo humano e dar origem a outros tecidos, como ossos, nervos, músculos e sangue. Dada essa versatilidade, têm vindo a ser testadas na regeneração de tecidos e órgãos de pessoas doentes.

Os cientistas criaram folículos, parte da pele que dá origem aos pelos, a partir de células-tronco de seres humanos adultos e implantou-os nas costas de ratos sem pelos. O implante gerou crescimento de cabelo na região onde foi colocado. De acordo com os investigadores, esse implante criou um novo ciclo capilar, ou seja, mesmo que esses primeiros cabelos caiam, novos vão continuar a nascer.

As células-tronco usadas em pesquisas são geralmente retiradas de tecido embrionário. Mas neste caso os investigadores viram que era possível criar folículos pilosos a partir de células-tronco de tecido adulto, o que demonstra o potencial não apenas para o tratamento de regeneração de cabelo, mas também para a criação de órgãos usando células-tronco adultas.

Os cientistas esperam começar a fazer pesquisas clínicas num prazo de três a cinco anos e o tratamento com pacientes deve começar numa década.

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